London was aan het eind van de achttiende eeuw met afstand de grootste stad ter wereld. In het Britse Rijk ging de zon nooit onder. Door de Industriële Revolutie (die in Engeland begon) was een van ‘s werelds rijkste middenklassen ontstaan en de adel gaf steeds meer privileges, waaronder muziek, uit handen om een volksopstand als in Frankrijk te voorkomen. Dit was de voedingsbodem voor het meest briljante en meest levendige muziekleven in Europa. Veel grote musici kwamen vroeger of later naar London om zich te laten bejubelen. Joseph Haydn kwam, samen met violist en impresario Johann Peter Salomon, op 1 januari 1791 in Engeland aan.

Haydns Londense Symfonieën voor Salomons concertserie behoren tot de grootste meesterwerken in de klassieke geschiedenis. Salomon maakte er prachtige bewerkingen voor klein ensemble van.