Wonderful Losers (2017) van Arunas Matelis is bewegende poëzie en tegelijkertijd een unieke inkijk in het professioneel wielrennen. Niet de vedette staat centraal, zoals ook komend wielerseizoen weer het geval zal zijn, maar de knecht. De documentaire, opgenomen tijdens de Giro d’Italia brengt op prachtige wijze de relatie in beeld tussen leider en helper, tussen de baas en degene die zich in het peloton volledig voor hem opoffert. Terwijl de kopman strijdt voor de zege, ploetert en zwoegt de waterdrager buiten het zicht van alle media voort. Na zijn plicht te hebben volbracht, moet deze Sancho Panza van het wielrennen nog zien op tijd binnen te komen.

Matelis volgt de knechten hoofdzakelijk vanuit het perspectief van een medisch team dat in een claustrofobisch kleine wagen gewonde renners verzorgt. Wielrenners komen lelijk ten val en melden zich bij de artsen en verzorgers, wier werk sterk doet denken aan een veldlazaret. Na een korte behandeling kunnen de sporters terug naar het front.

De Litouwse regisseur volgde het peloton enkele jaren tijdens de Giro. Zijn filmodyssee verbeeldt het nooit zo indringend vertelde verhaal van prachtige verliezers, de echte strijders, de ridders en monniken van het professionele wielrennen. Bij de première eind 2017 won de film de prijs voor beste documentaire op het filmfestival van Warschau in Polen. Vele festivals en prijzen volgden. Wonderful Losers was de Litouwse inzending voor de Oscars. Ticket info