Disgrace is de bekroonde verfilming van de meest bekende roman van J.M. Coetzee: In ongenade. In deze roman, die in het Zuid-Afrika van na de apartheid speelt, komen alle grote thematieken van Coetzee naar voren: de relaties tussen mannen en vrouwen, tussen blank en zwart, oud en jong, dit alles tegen de achtergrond van seksueel geladen geweld, de omgang met dieren en de rol van kunst en literatuur.