Tekst: Martine Bakker

We zitten door de coronamaatregelen niet meer gezellig samen in, zeg, het Louis Hartloopercomplex, laat staan in een pornobioscoop. Al zijn daar sinds de uitvinding van de videorecorder – en laat staan die van het internet –sowieso niet veel meer van.

Seksvideo’s huurde je ooit in een videotheek, waar in een ranzig achterafhoekje onder de noemer ‘volwassenen’ kinky VHS-banden stonden uitgestald. Maar voor het videotijdperk waren er dus seksbioscopen. Daar kon je, mits 18-plus, terecht voor films met titels als Pikant Ondergoed. Die laatste draaide begin jaren 80 nog in de Olympiabioscoop aan de Amsterdamsestraatweg 350. Hij heeft de bioscoop echter niet van de ondergang kunnen redden – wegens teruglopende bezoekersaantallen sloot die in 1984 zijn deuren.

Café-biljart

Bij de opening in 1927 was Olympia nog een gewone buurtbioscoop waar speelfilms en polygoonjournaals werden vertoond. Hij was ook architectonisch ingebed in de wijk: in een groot, keurig bouwblok aan een pleintje, met een baksteengevel die vloeiend rond twee hoeken liep. Het prominente, hellende dak van donkere leisteen en de uitstekende dakrand benadrukten de ronding. De twee verdiepingen hadden een woonbestemming, de filmzaal bevond zich in laagbouw op de binnenplaats.

(c) Het Utrechts Archief

De Olympia had zijn ingang aan het plein en om de hoek aan de Straatweg zat een café-biljart. Die doet al vele jaren dienst als winkelruimte. De verbouwde bioscoopentree en de zaal staan momenteel leeg. De elegante, houten lamellen, die als een vierdubbele kraag boven de ramen van de bioscoop en het café uitstaken, verdwenen achter kunststofplaten en aan de straat kwamen grote ramen. Ook de vijf smalle, staande vensters die subtiel in beide hoeken zaten, gingen verloren.

Parmantig torentje

Dat de voormalige bioscoop nog altijd opvalt, komt door de rare brede koker die uit het dak steekt en bekroond is met een parmantig torentje. Daarmee refereerde architect Frits Peutz waarschijnlijk aan de naastgelegen watertoren, die net zo’n ‘hoedje’ op heeft.

Terug naar Olympia. Die beperkte zijn aanbod eerst tot karatefilms en stapte daarna net als Palace op het Vredenburg over op het erotische genre. Beide bioscopen bestaan niet meer. Voor wie postlockdown toch graag samen porno kijkt aan de Amsterdamsestraatweg, is er op nummer 197 Eroshop Davy’s Cinema. Met – naar eigen zeggen – veel aandacht voor sfeer en gratis koffie en chocomel heeft die misschien ook wel iets van een buurtbioscoop.