Het Utrecht International Comedy Festival (UICF) heeft het programma bekendgemaakt van de 9de editie. Het festival hoopt op volle zalen, na een online editie in 2021. ‘Het blijft een beetje billenknijpen om een festival voor te bereiden terwijl de kaart van Nederland opnieuw rood kleurt’, aldus programmeur Edo Berger. ‘Maar zowel de performers als het publiek zijn wel klaar met live gestreamde shows, zoals we vorig jaar hebben gehad. Iedereen wil weer de zaal in.’

De coronacrisis heeft volgens Berger wel als voordeel dat buitenlandse comedians staan te trappelen om op tournee te gaan. ‘We worden overspoeld met aanvragen van over de grens en de comedians die we zelf halen zijn dit jaar van hoger niveau dan ooit. Zeker de Britse artiesten, die willen na Brexit ook weer de hort op.’

Met meer dan 50 artiesten op de affiche is het UICF het grootste internationale comedyfestival van de EU. In de loop van elf dagen doet het festival onder meer De Helling aan met een voorstelling over drugsgebruik genaamd ‘Lach en Lachgas’ en in Bibliotheek Neude staat de ‘Oudegrachtconférence 2021’, de jaarlijkse state of the union van Utrecht door stadscomedian Patrick Meijer. Het festival wordt afgesloten op vier en vijf maart met voorstellingen in zeven zalen tegelijk Tivoli/Vredenburg.

‘Stand-up comedy is een ontzettend rijke en diverse kunstvorm,’ zegt creatief leider Jeroen Pater. ‘Wat de meeste mensen in Nederland ervan kennen, is maar het topje van de ijsberg. Daarom organiseren we zo’n uitgebreid festival, zelfs in de schaduw van een mogelijke vijfde of zesde golf.’